Pengembaraan Kupu-kupu Raja dipandu oleh medan magnet

Kupu-kupu Raja, Danaus plexippus adalah salah satu serangga hebat. Bayangkan, mereka mampu mengembara sejauh 4000 km ke arah tenggara dari Amerika Utara untuk menghindari musim dingin yang mematikan. Bagaimana mereka (dalam sebuah rombongan besar) bisa menentukan arah tanpa tersesat? Selain dugaan bahwa mereka menggunakan panduan dari sinar matahari, penelitian Etheredge et al (1999) menguatkan dugaan lain bahwa mereka menggunakan medan magnet untuk menentukan arah. Kupu-kupu Raja tipe migratori yang diberi rangsang magnetik normal akan terbang ke arah tenggara (arah normal ketika mereka melakukan migrasi), sedangkan jika tidak diberi rangsang magnetik, mereka masing-masing akan terbang tak tentu arah! Beberapa penelitian juga menduga kuat adanya peranan magnetit (Fe3O4) yang umum terdapat pada beberapa organisme, misalnya pada otak lebah, rayap, ikan, beberapa jenis burung, manusia, dan beberapa jenis bakteria.

Danaus plexippus (sumber: kidsbutterfly.org)

(Sumber: Etheredge, J.A., S.M. Perez, O.R. Taylor, & R. Jander. 1999. Monarch butterflies (Danaus plexippus L.) use a magnetic compass for navigation. PNAS 96: 13845-13846).

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s